Blogoverzicht

Waarom Utrecht bijna geen wafel- en souvenirwinkels telt

In Amsterdam struikel je erover in de nabijheid van Damrak en Dam: de wafel- en souvernirwinkels. In Utrecht zijn ze op één hand te tellen. Hoe kan het dat ze in 030 nauwelijks uitdijen? Ik geef vijf redenen.

Reden 1: te weinig vraag

De toeristische vraag in Utrecht is een fractie van de Amsterdamse. De schaal is niet vergelijkbaar: de 720.000 hotelovernachtingen in de Domstad tekenen schril af tegen de meer dan 14 mln overnachtingen in onze hoofdstad.  Het is niet genoeg als ondergrens voor een goed florerende ‘waffles shop’.

Reden 2: ander publiek

Een ander verschil is dat Utrecht drijft op het zakelijk toerisme: congresbezoekers en vergaderaars zijn in Utrecht goed voor ca 60% van alle overnachtingen en de helft is internationaal. Amsterdam is juist voor een groot deel ingericht op de leisurebezoeker met een groot internationaal volume. Congresgangers zijn minder geneigd om zaken als een wafel te kopen dan het publiek dat voor vermaak komt.

Reden 3: voorzichtig beleid

De gemeente Utrecht voert verder een voorzichtig toeristisch beleid. De nadruk ligt op thema’s als cultureel erfgoed, betere benutting van fiets, evenementen en congresbezoek. Thema’s voor de liefhebber, niet gericht op volumes. Kwaliteit en eigenheid zijn ermee geborgd.

Reden 4: minder massa

Er is geen massatoerisme in Utrecht omdat het centrum geen grote attracties, geen wallengebied of talrijke coffeeshops heeft. Toeristisch aanbod schept toeristische vraag, dat is een gouden regel in de vrijetijdseconomie. Ofwel je krijgt wat je bent. Dichter Ingmar Heytze verwoordde het ooit treffend: elke stad krijgt de toerist die ze verdient. Als je in Utrecht op bezoek komt, dan heb je interesse in wat de Utrechters ook zelf willen, zo tekende hij op. En zo is het.

Reden 5: bezoek in balans

De woonfunctie is alom aanwezig in de Utrechtse binnenstad, hoewel ze onder druk staat van opkomende studio’s voor internationals (short stay) en particuliere verhuur (zoals Airbnb). Er is inmiddels beleid vastgesteld om short stay veel meer als hotelfunctie te behandelen en geen nieuw short stay-aanbod meer in woningen toe te staan. Dat zal naar verwachting een bijdrage leveren aan de balans tussen het wonen van Utrechters en het tijdelijk verblijven van bezoekers.